Musique

Denon DJ SC 5000 : Avis

Par Julien DJ , le janvier 8, 2022 , mis à jour le janvier 8, 2022 - 34 minutes de lecture
Denon SC5000

Nombreux sont ceux qui gardent un souvenir ému du Denon DJ d’autrefois. La société s’est taillée un solide portefeuille de tables de mixage et de platines CD innovantes et de haute qualité, mais n’a jamais réussi à renverser le quasi-monopole de Pioneer.

Lorsque la nouvelle a fait surface début 2014 qu’inMusic (société mère de marques telles qu’Akai et Numark… et maintenant Rane DJ) avait racheté la marque Denon DJ, avec Marantz et Denon Professional, certains ont pris les armes. D’autres étaient attristés par la fin de leur produit préféré. D’autres encore attendaient patiemment de voir ce qu’inMusic pourrait faire.

Voir aussi :

Trois ans plus tard, au milieu de l’année 2017, une paire du tout nouveau Denon DJ SC5000 Prime CD-deck-without-a-CD-slot est tombée sur mes genoux pour être examinée. Ils ont été fortement commercialisés comme un remplacement pour le CDJ-2000NXS2, avec le hashtag littéral #changeyourrider.

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Ce slogan a été renforcé par des personnalités comme Laidback Luke, Paul Oakenfold et Tiesto, qui ont publiquement adopté la série Prime de Pioneer.

Avertissement

Chez DJWORX, nous passons en revue le matériel et écrivons beaucoup d’opinions. Nous n’effectuons pas de visites guidées ni n’écrivons d’explications détaillées sur le fonctionnement des appareils. C’est le rôle des fabricants de fournir des manuels et des didacticiels. Veillez donc à visiter le site Denon DJ pour tout savoir sur le SC5000 Prime, regardez la vidéo et lisez le manuel. Une fois que vous aurez fait cela, vous pourrez lire nos opinions sur ce que nous pensons de ce qu’il fait.

En résumé

Le SC5000 Prime est un lecteur multimédia de pointe conçu par Denon DJ, qui a abandonné le lecteur de CD au profit d’un écran tactile de 7 pouces, d’un système intégré d’analyse des pistes, de deux couches audio et d’un ensemble de pads.

Ce qu’il contient

La boîte contient à peu près tout ce dont vous avez besoin pour commencer. En plus du lecteur lui-même, il y a deux jeux de câbles RCA stéréo, un câble Ethernet pour relier vos lecteurs (et le mélangeur X1800, si vous en avez un), un câble d’alimentation IEC, un câble d’extension pour le port USB avant, le manuel (avec certificat de qualité) et un petit chiffon pour essuyer l’écran.

La liste des éléments fournis est assez complète et le chiffon en microfibre est une bonne idée pour vous aider à garder cet énorme écran en bon état. Tous les câbles inclus semblent être de qualité décente, voire même résistants. Le gros problème n’est pas tant ce que Denon DJ a inclus dans l’emballage, ni la qualité, mais plutôt le fait que chaque câble est environ un demi-mètre trop court. Cela signifie que vous finissez par devoir utiliser vos propres câbles de toute façon.

Une qualité de conception remarquable

Étant donné que ces lecteurs sont le fleuron des fleurons, on peut espérer et s’attendre à ce qu’ils soient solides comme un roc, et ils le sont. Il n’y a rien sur l’unité qui semble un tant soit peu fragile, à l’exception d’un élément : les grands encodeurs sans fin argentés (apparemment corrigés dans la production – Ed). Tous les autres boutons, molettes, faders, connecteurs et prises sont solides comme le roc.

Le châssis est construit à partir d’une base en plastique solide, avec une plaque frontale en métal brossé, et des pieds en plastique dur. Le style du lecteur est certainement industriel et pratique, à l’exception de la roue de jogging, dont je ne suis pas fan de la forme (nous y reviendrons plus tard). L’inclinaison de la façade en fait un panneau unique, ce qui permet de garder les choses très simples, plutôt que d’avoir des joints supplémentaires dans la conception de l’unité.

Il y a deux grands boutons argentés et deux boutons plus petits. Parmi ces derniers, les plus petits sont solides, mais les boutons argentés sont un peu plus fragiles. Je ne vais pas prétendre qu’ils sont un point faible, mais il y a une différence notable, qui peut simplement être due au fait que la plus grande taille a plus de jeu. Le pitch fader est votre variété standard de 100mm, avec une bonne quantité de résistance. Il n’y a pas de clic central, mais un indicateur LED zéro vous montre quand vous êtes au bon endroit.

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Tous les boutons de l’unité sont satisfaisants, en plastique dur et avec un bon clic. Les boutons PLAY et CUE sont tous deux en métal dans un cadre en plastique. Ils sont également tous joliment rétroéclairés. Les pads et les boutons de sélection des pads sont doux et caoutchoutés, comme on peut l’attendre d’une section de performance. Bien qu’ils ne soient pas sensibles à la vélocité (ce qui n’est pas sans rappeler l’art de jongler avec les cue…), ils sont réactifs et accessibles.

Dans l’ensemble, le design industriel est très ingénieux et la simplicité de l’appareil ne cache pas sa puissance. Il semble en fait beaucoup plus léger que ce à quoi on pourrait s’attendre, principalement en raison de l’absence de lecteur de CD, mais vous vous sentirez certainement en confiance si l’appareil est malmené, jour après jour, dans une cabine de club.

Layout

Complètement dominés par l’énorme écran, les SC5000s seront confortables à prendre en main et à utiliser pour quiconque a déjà utilisé des CDJ (ou des contrôleurs, pour être honnête). En termes de taille, les lecteurs sont à peu près équivalents au CDJ-2000NXS2, étant seulement légèrement plus profonds (et donc plus hauts pour s’adapter à l’écran plus grand). Si la plupart des commandes de surface sont identiques à celles des autres lecteurs multimédias, l’écran a permis à Denon DJ de déplacer certains des boutons de la platine vers l’écran, ce qui donne plus d’espace pour la bande de huit cue pads.

Même si la bande située sous les jogs est occupée par la section des pads, l’ensemble de la façade semble aéré et spacieux. En fait, c’est probablement la partie la plus encombrée de la disposition, et il y a encore beaucoup de place. J’apprécie le fait que tous les boutons soient entourés d’espace, ce qui évite d’appuyer accidentellement sur les boutons lors de la mise en boucle ou de la navigation.

Il y a un bouton shift qui permet de doubler les fonctions de certaines commandes. Il n’y a rien de trop offensif, donc il y a peu de chance que vous manquiez une touche ou que vous changiez un réglage. Un ajout intéressant est que vous devez maintenir la touche shift lorsque vous appuyez sur le bouton de synchronisation pour le désactiver une fois qu’il est actif. Cela ajoute juste un peu de sécurité si vous utilisez cette fonction.

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Contrairement à la marque leader actuelle™, Denon DJ a décidé d’ajouter des boutons de pitch bend en même temps que le curseur de pitch. Il s’agit d’une fonctionnalité qui semble avoir disparu ces dernières années (très probablement en raison du fait que les contrôles HID et haute définition sont presque omniprésents), mais elle est en fait assez géniale pour les petits ajustements. Les boutons servent également à basculer la plage de tempo, ce qui signifie que vous pouvez augmenter ou diminuer le pourcentage, plutôt que de devoir passer par toutes les options.

Le SC5000 Prime possède toutes les caractéristiques que l’on peut attendre d’un matériel phare. Il y a un bouton slip mode pour un scratching sans souci, un bouton Vinyl toggle (que, soyons honnêtes, 99% d’entre nous laisseront allumé) pour ceux d’entre nous qui veulent passer au mode de frottage de piste à l’ancienne, et un bouton CENSOR/REVERSE pour ces vilains mots dans les environnements PG.

L’arrière de l’appareil abrite les sorties audio. Il s’agit de deux paires stéréo, à la fois en RCA analogique et en coaxial numérique. Cela permet d’avoir une sortie stéréo pour chaque couche, ce qui signifie que deux lecteurs peuvent fournir quatre canaux audio à une table de mixage, ce qui sera très intéressant pour les clubs et les bars. En plus de l’audio, on trouve une paire de ports USB3.0, une entrée USB type B, le port Ethernet Engine Connect, le câble d’alimentation IEC, le port de démarrage à distance, l’habituel verrou Kensington et le bouton d’alimentation. L’ensemble du panneau arrière est encastré en raison de l’inclinaison de la section de l’écran au-dessus de l’arrière, de sorte qu’il y a un indicateur pratique le long du bord supérieur de l’écran qui indique où se trouve l’interrupteur d’alimentation, ce qui signifie que vous n’avez pas à tâtonner.

Sur la face avant de l’appareil, vous trouverez les principales entrées pour les médias, notamment un port USB2.1 et un emplacement pour carte SD. Ceux-ci sont encastrés pour protéger vos supports chargés, et une bande lumineuse à DEL se trouve en haut pour vous permettre de voir ce que vous faites. Comme les ports sont très éloignés, il peut être difficile de sortir vos supports. Ce n’est pas si grave pour la carte SD, car elle utilise le système standard d’éjection par pression, mais pour les clés USB (en particulier les petites clés de type dongle), cela peut être un peu pénible. C’est là que le câble d’extension USB entre en jeu…

Les boutons WHEEL ADJUST et STOP TIME sont super pratiques pour modifier rapidement la sensation des jog wheels et le temps de pause de la musique (par exemple, si vous voulez mixer un morceau avec un ralentissement). La seule chose qui pourrait améliorer cela serait d’avoir un réglage que vous pouvez sauvegarder sur votre périphérique de stockage, peut-être avec les boutons comme encodeurs sans fin au lieu des boutons actuels, de sorte que vous êtes prêt à mixer dès que vous êtes branché.

Layers

L’une des principales caractéristiques de la configuration Prime de Denon DJ est le bouton LAYER, qui permet de basculer entre deux couches de pistes sur un seul appareil. Toute personne ayant l’expérience des contrôleurs tout-en-un à quatre platines connaîtra le fonctionnement de cette fonction, mais (pour autant que je sache) il s’agit d’une première sur le plan matériel depuis le HS5500 de Denon DJ en 2008. Cette fonctionnalité de couche semble être rendue possible par la puissance supplémentaire emballée dans ce qui est essentiellement un appareil mobile de spécification décente avec une roue de jogging.

Denon a conçu le SC5000 de manière à ce qu’il offre toute l’aide nécessaire à l’utilisation des couches. Qu’il s’agisse de changer la couleur RVB de la molette et du bouton LAYER pour chacun d’entre eux, ou d’afficher la progression des pistes sur les formes d’onde complètes les unes à côté des autres, il y a suffisamment d’outils pour aider à minimiser les problèmes causés par les couches.

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La seule chose qui pourrait manquer à certaines personnes serait une sorte de forme d’onde parallèle. Il y a également une prise en charge MIDI sur le pitch fader lorsque vous faites du beatmatching, ce qui signifie que vous pouvez passer d’une platine à l’autre sans craindre que votre tempo ne saute soudainement.

Mais même avec tous ces outils, il n’est toujours pas infaillible. Il sera toujours une solution moins qu’idéale au problème de l’augmentation du nombre de canaux audio. Cependant, le fait que vous puissiez obtenir quatre canaux de musique à partir d’une paire de SC5000s constituera certainement un argument de plus en plus convaincant pour que les gens abandonnent Pioneer DJ.

Un écran tactile

Il est très difficile de passer à côté de l’écran tactile couleur haute définition de 7 pouces et 10 points. C’est un peu comme si vous regardiez une tablette avec un logiciel comme Traktor DJ. Le tout fonctionne également de manière très fluide. L’écran se rafraîchit à 55 images par seconde, bien que j’aie remarqué une baisse une ou deux fois lorsque les choses étaient particulièrement occupées. Je dois souligner que c’était très rare. Dans l’ensemble, l’écran ne présente aucun décalage, il est réactif aux commandes tactiles et il est brillant et coloré.

Une interface utilisateur intuitif

Le principal paradigme de l’interface de l’écran tactile du SC5000 pour naviguer est un ensemble de cinq onglets qui se trouvent sur le côté gauche : Collection, Listes de lecture, Préparer, Fichiers et Rechercher.

L’onglet Collection affiche les caisses de musique que vous avez exportées depuis Engine Prime. Ce sera probablement votre principal moyen de naviguer dans votre musique.
L’onglet Listes de lecture affiche les listes que vous avez préparées précédemment dans Engine Prime. Cet onglet est pratique si vous aimez trier votre set list avant une performance. Vous pouvez également accéder à votre historique de lecture à partir de cet onglet. Vous ne pouvez pas trier les listes de lecture sur le lecteur, donc vous devrez vraiment faire un peu de préparation à l’avance !

  • Vous pouvez préparer une tracklist en parcourant vos pistes, que vous pouvez afficher à l’aide du troisième onglet.
  • Vous pouvez parcourir les dossiers et les fichiers de votre périphérique de stockage à l’aide de l’onglet Fichiers. Cependant, celui-ci ne détecte et n’affiche que vos fichiers musicaux compatibles. Probablement pour la sécurité du périphérique.

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L’onglet Recherche vous permet de… rechercher et de filtrer.

C’est bien beau d’avoir un nouvel appareil rutilant avec un grand écran tactile capacitif, mais si l’interface utilisateur est maladroite et peu intuitive, vous allez vous battre contre votre propre matériel. Nous sommes tous tellement habitués à la façon dont les appareils intelligents fonctionnent que nous prenons beaucoup de gestes pour acquis (rappelez-vous quand Android ne pouvait même pas utiliser la fonction pincer pour zoomer ?)

Heureusement, la platine Denon utilise l’écran pour tirer le meilleur parti des gestes et de l’interface tactile. Vous pouvez faire défiler votre musique avec un glissement vertical du doigt, parcourir la forme d’onde de la piste avec un glissement horizontal, ou pincer pour zoomer dans et hors de la forme d’onde qui défile, ainsi que les boutons habituels à presser.

Une petite utilisation sympa de l’écran tactile est que, tout en parcourant vos listes de lecture, votre liste de recherche ou vos caisses, vous pouvez glisser vers la gauche pour charger la piste dans la platine active, ou vers la droite pour l’ajouter à votre liste de préparation. La liste de préparation est une fonction très appréciable, car elle vous permet d’esquisser ce que vous voulez jouer pendant que vous naviguez. Si vous recherchez un titre spécifique, mais que vous en trouvez un que vous utiliserez plus tard, il vous suffit de glisser le curseur, puis d’accéder à la liste à un autre moment !

La musique de votre collection et de vos caisses peut être triée par album, artiste, morceau, clé ou BPM. Dans l’onglet de votre collection, vous verrez cinq icônes en haut de l’écran. Continuez à appuyer sur celle que vous souhaitez pour passer de l’ordre décroissant à l’ordre croissant. Le tri par clé s’adapte à votre piste principale actuelle et affiche les pistes les plus compatibles en haut (ou en bas, si l’ordre est inversé) de la liste.

En parlant de clés de piste, lorsque vous jouez des pistes avec le verrouillage des clés désactivé, l’affichage change la clé dans laquelle vous vous trouvez lorsque vous changez de tempo. Je pense que c’est peut-être une première pour du matériel DJ… Je sais que Serato DJ le fait, et c’est une petite fonctionnalité super cool qui n’est probablement possible que parce que Denon DJ a mis le paquet avec une puissance de traitement décente.

La recherche est également très intuitive, avec un clavier QWERTY multi-touch complet ainsi que des filtres pour le genre, l’artiste, l’album, le BPM et la tonalité. Les filtres peuvent être approfondis, puis recherchés à l’intérieur de ceux-ci pour affiner les résultats. La recherche présente certaines limites, notamment le fait que vous ne pouvez rechercher qu’une seule chaîne de caractères (par exemple, si vous recherchez « David Guetta », vous ne trouverez pas de résultats pour « David » ou « Guetta » individuellement). Il ne semble pas non plus y avoir de modificateurs de recherche standard que vous pouvez utiliser.

Une autre fonctionnalité manquante qui, selon moi, est une lacune assez importante, est la possibilité de rechercher dans le champ des commentaires ID3 (ainsi que dans de nombreux autres champs). Les joueurs peuvent certainement lire les commentaires, car vous pouvez les voir dans les détails du fichier lorsque vous appuyez longuement sur une piste. Je sais que je ne fais pas partie de la minorité des personnes qui comptent beaucoup sur l’utilisation des commentaires pour garder universellement la trace de ce qui se trouve dans ma musique. Des choses comme le champ de commentaires sont omniprésentes (bon sang, Traktor a même un champ Comments2 !). Ce serait bien de pouvoir choisir dynamiquement les métadonnées à rechercher dans une liste à choisir, similaire au champ de recherche du logiciel Engine Prime.

Vous pouvez accéder à vos préférences utilisateur et les modifier en maintenant enfoncé le bouton VIEW à gauche de l’écran. Tout, de la désactivation des pads à l’avertissement de fin de piste, en passant par la notation des touches, peut être réglé et enregistré sur votre périphérique de stockage. Vous pouvez même jouer avec les couleurs RVB du bouton LAYER et de la roue de jogging pour cette couche. Il est important de noter que la plupart de ces préférences peuvent également être modifiées et enregistrées sur votre support de stockage dans Engine Prime.

Et, si vous voulez transformer votre SC5000 Prime en un lecteur MP3 hifi très coûteux, vous pouvez activer le bouton CONTINUE pour que la musique continue d’être jouée pendant toute la durée de votre liste.

Analyses des pistes

Denon DJ a fait grand cas de la manière dont le SC5000 Prime peut analyser vos pistes à la volée plutôt que de s’appuyer sur la préparation de votre musique dans le logiciel de bureau. Et ce n’est pas rien. C’est super pratique, surtout si vous avez un ami qui vous rejoint pour un peu de mixage dos à dos.

Lorsque vous chargez une piste dans une platine, il faut environ 40 secondes pour qu’elle soit entièrement analysée. Pendant ce temps, toutes les fonctions qui dépendent de votre beatgrid sont désactivées. Cela inclut la fonction de synchronisation, ce qui signifie que vous devrez la réactiver manuellement avant de mixer la piste. Nous espérons qu’une mise à jour du firmware corrigera ce problème afin que l’état de synchronisation soit mémorisé pour la platine après l’analyse de la piste.

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Vous pouvez également ajuster le beatgrid après coup, s’il est incorrect, en maintenant le bouton SELECT/LOAD de la piste enfoncé jusqu’à ce que le voyant surround clignote. Vous pouvez alors utiliser le bouton SELECT/LOAD pour faire sauter la grille d’un temps entier, ou utiliser la roue jog pour effectuer des changements plus granulaires.

Jogging

Étant donné que la molette de jogging est un outil DJ qui va rester, il est évidemment important que Denon DJ offre une sensation et une construction correctes sur son nouveau lecteur. La roue de jogging du SC5000 Prime mesure 8″/203 mm, est fabriquée en métal et en plastique et comporte un grand écran couleur au centre. Elle est dotée d’un bord extérieur en plastique gris dur, utilisé pour donner des coups de pouce à votre musique, et le plateau intérieur est en aluminium brossé, avec un toucher capacitif pour arrêter et manipuler la musique. Cela le rend beaucoup plus sensible et réactif à l’interaction de l’utilisateur, et constitue une belle amélioration par rapport aux jogs mécaniques.

L’écran couleur central de 2,2 pouces affiche non seulement la pochette de l’album en cours de lecture, mais aussi la position de la tête de lecture. Lorsque les fonctions sont actives, vous verrez également une étiquette secondaire pour la position du mode de glissement, et la taille de la boucle lorsqu’elle est active. Il y a un petit easter egg sympa qui vous permet d’afficher une image personnalisée à la place de la pochette lorsqu’elle est déposée sur votre périphérique de stockage, vous avez juste besoin d’un fichier .PNG carré de 600×600 pixels, déposé à la racine du dossier ‘Engine’ sur votre support de stockage.

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J’ai presque l’impression qu’on pourrait faire plus avec l’écran de la roue de jogging. Non seulement il serait agréable d’ajouter un logo personnalisé via les préférences d’Engine Prime (pour vérifier les erreurs et peut-être même gérer une bibliothèque d’entre eux), mais pourquoi ne pas ajouter plus d’informations, telles que la progression de la piste (un peu comme Serato/djay/etc. font avec leurs jogs sur l’écran), ou des informations sur le tempo/la touche. Oui, cela pourrait faire double emploi avec ce qui se trouve sur l’écran principal, mais les gens regarderont toujours les jog wheels.

Il y a un bouton de réglage de la molette en haut à droite du plateau, ce qui rend très facile et intuitif le changement rapide de la sensibilité si vous voulez passer d’un scratch, à un spinback, ou à un coup de pouce sur la piste. Les jogs sont silencieux et doux, et bien qu’ils deviennent un peu plus bruyants sur des ajustements plus difficiles de la roue, ils sont toujours plus silencieux que la concurrence (selon mon expérience).

Personnellement, je ne suis pas tellement fan de la conception des bords, mais c’est surtout que je préfère les rainures plus petites. Depuis que j’en ai possédé une paire, j’ai toujours eu un faible pour le design du bord de la roue dentée de Stanton C.324, en raison de sa simplicité et de son côté pratique. Cela dit, le bord de la roue de jogging sur ces appareils n’est pas particulièrement gêné par le design, et si vous le détestez vraiment, il y a toujours les boutons PITCH BEND !

Un détail qui plane toujours sur la mise en œuvre des jog wheels : le scratching… Je vais devoir laisser tout commentaire sur le scratching à Mark, car c’est définitivement son domaine d’expertise plutôt que le mien.

Pads de performance

Avec les pads de performance RVB dominant le bord inférieur du lecteur, ils sont facilement accessibles, et couplés avec la fonctionnalité supplémentaire, ridiculement utiles pour plus que le simple jonglage de cue. Juste au-dessus des huit pads caoutchoutés, vous trouverez le bouton SHIFT global, les boutons HOT CUE, LOOP, ROLL, SLICER et les boutons de paramètres de fonction des pads gauche/droite.

La fonctionnalité la plus basique des pads est le mode HOT CUE, qui vous permet tout simplement de définir des points de repère tout au long de votre piste de jeu, que vous pouvez lancer pendant votre performance. Chaque bouton Hot Cue est codé en couleur en fonction du marqueur de point de repère sur les formes d’onde pour une identification facile. Pendant la lecture de la piste, les pads sautent la piste au point choisi, quantifié avec le tempo.

Le bouton suivant est la fonction LOOP. Elle permet d’ajouter huit points de bouclage dans un onglet distinct de celui des points chauds, afin de ne pas les épuiser. Les points de repère et de boucle peuvent également être configurés dans Engine Prime et exportés, prêts pour votre set. Il existe également un mode secondaire, auquel vous pouvez accéder en appuyant sur le bouton LOOP une deuxième fois, qui vous permet de définir une boucle avec une longueur différente en fonction du pad sur lequel vous appuyez.

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Le mode ROLL configure les pads comme un répéteur de rythme en boucle pour le point de grille actuel, avec des timings allant de 1/8 de temps à deux temps. Lorsqu’une boucle de rythme est active, le mode de glissement est automatiquement activé et la piste saute au point où elle devrait se trouver lorsque vous cessez d’appuyer sur le pad.

Enfin, le mode SLICER découpe un segment de huit temps de la piste en huit clips qui peuvent être joués avec les pads de performance. Ce qui serait bien, c’est de pouvoir activer le slicer lorsqu’une boucle est déjà réglée. En l’état actuel des choses, même si vous avez une boucle active lorsque vous lancez le slicer, il va sortir de la boucle et continuer à jouer. Vous devez appuyer deux fois sur le bouton SLICER pour activer le mode slicer en boucle.

Il est clair que Denon a longuement examiné ce que les logiciels DJ ont de mieux à offrir en matière de points de repère et de cue pads, et a créé un système très flexible intégré au matériel qui donnera aux bons artistes les outils nécessaires pour briller. La séparation des cues en boucle et des cues chaudes est une très bonne fonctionnalité, qui tire le meilleur parti du matériel sans donner l’impression d’être un artifice. Même dans sa forme la plus basique, l’ajout des huit cue pads, sans avoir besoin de matériel supplémentaire, est une autre caractéristique qui fait de cet appareil le fleuron de l’industrie. Le fait qu’ils aient ajouté le roll et le slicer, et les aient rendus si accessibles, ne fait qu’adoucir l’affaire.

Audio et Média

Plus j’utilise les SC5000, plus j’ai l’impression que Denon DJ a profité de la série Prime pour se débarrasser de certains des standards dépassés des lecteurs multimédia pour DJ. L’un des changements les plus importants (et les plus logiques) est la suppression du lecteur de CD. Je ne doute pas qu’il y aura un groupe de DJs purs et durs qui s’accrocheront encore à l’utilisation des CD, mais la réalité est que c’est un poids mort dans un lecteur multimédia moderne.

Les connecteurs USB acceptent une grande variété de lecteurs, des clés USB aux disques durs portables. J’ai utilisé un Lexar JumpDrive S45 de 32 Go, qui s’est avéré assez rapide à charger et à lire. Le seul problème que j’ai trouvé est qu’il peut être assez difficile de le brancher et de le débrancher du port avant, car il est très encastré. Mais c’est surtout un problème avec l’utilisation d’une clé USB courte. Pour rire, nous avons testé un lecteur de CD portable pour voir s’il pouvait lire un CD audio ou un disque de données, mais ce n’était pas le cas. Le lecteur ne s’est même pas allumé.

L’appareil dispose également d’un emplacement pour carte SD qui accepte à la fois les cartes SD standard et les cartes SDHC plus récentes (cartes SD de 4 Go et plus). Pour être honnête, je n’ai pas vraiment remarqué de différence de performance entre l’USB et la carte SD. J’imagine qu’elles sont à peu près égales, bien que les cartes SD soient probablement plus sûres car elles s’insèrent dans la coque du lecteur, plutôt que de sortir du port.

Les amateurs de qualité audio seront heureux de constater que le lecteur prend en charge les fichiers FLAC, ainsi que les fichiers musicaux ALAC d’Apple. Une autre rareté est le fait que vous pouvez lire le format de fichier open source Ogg Vorbis, ainsi que les habituels AAC/M4A, AIF/AIFF, MP3, MP4 et WAV. Au cours des semaines où j’ai utilisé les lecteurs, je n’ai eu aucun problème pour charger et lire ma collection [principalement MP3].

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Le SC5000 Prime vous permet de brancher plusieurs sources de musique, que vous pouvez activer en appuyant sur le bouton SOURCE situé à gauche de l’écran, puis en appuyant sur la source multimédia souhaitée. Le passage d’une carte SD à une clé USB et vice-versa est pratiquement instantané (je pense que le lecteur doit mettre en cache les listes de lecture pour y parvenir). Vous pouvez également utiliser plusieurs périphériques de stockage sur plusieurs lecteurs, et y accéder via LINK. En pratique, cela rend la lecture dos à dos avec un autre DJ beaucoup plus facile, mais vous devrez être un peu plus patient avec les temps de chargement, car il y a beaucoup de données à synchroniser.

Et que se passe-t-il si votre média est accidentellement retiré pendant que vous jouez ? Grâce à la puissance supplémentaire sous le capot, la lecture de l’intégralité de la piste active se poursuivra jusqu’à la fin. Il y a même une batterie de secours de type alimentation sans coupure, au cas où vous débrancheriez le câble d’alimentation : Une icône de colère s’affiche à l’écran et vous avez quelques secondes pour régler le problème, puis l’appareil sauvegarde vos paramètres en toute sécurité et s’éteint, sans perte de données.

Connection

Faire communiquer un ensemble de SC5000 entre eux est un jeu d’enfant. La fonction Engine Connect est entièrement plug-n-play, et utilise un câble Ethernet RJ45 dans le port LINK. Cela permet aux lecteurs de synchroniser les rythmes/tempo, de partager les pistes et d’appliquer automatiquement les paramètres de l’utilisateur.

Pendant toute la durée de mon utilisation de la configuration Prime, j’ai presque exclusivement utilisé la synchronisation du tempo pendant le mixage. Tant que vos pistes sont correctement analysées, la synchronisation est extrêmement précise. Même en changeant radicalement de tempo (de 126 BPM à 108 BPM, par exemple), la musique ne s’est jamais écartée du tempo.

Une chose préoccupante que j’ai rencontrée pendant les tests était la fiabilité du système Engine Connect au jour le jour… plusieurs fois au cours d’une demi-douzaine de mixes DJ prolongés, le lien s’est terminé par une sorte d’interruption de la connexion. À chaque fois, l’un des lecteurs était incapable de lire le média présent sur l’autre lecteur et perdait la synchronisation (tout en restant dans le tempo), ce qui signifiait qu’un redémarrage du lecteur était nécessaire pour résoudre le problème.

Pour aggraver les choses, le seul avertissement que vous receviez était une erreur trompeuse se plaignant d’un système de fichiers corrompu (« Database if [storage device] is corrupt and may not work properly »). Il est compréhensible que cela ait provoqué une petite panique en pensant que toute la collection était fichue, et que cela ait ajouté à l’anxiété d’utiliser l’équipement dans un contexte live. Je n’ai jamais réussi à trouver la cause exacte de ce problème, mais je me demande maintenant si le vrai problème n’est pas le câble Ethernet qui se détache juste assez longtemps pour perturber le système. Si c’est le cas, avoir un câble de liaison ridiculement court n’arrangerait certainement pas les choses. Au minimum, je suggérerais de modifier le message d’erreur pour mieux refléter ce qui se passe.

MISE À JOUR : Selon les notes de correction, il y a un correctif pour certains avertissements de corruption dans la dernière version du firmware, en date du 28 septembre 2017. Cela peut ou non avoir réglé le problème.

NOTE DE LA RÉDACTION : Je me suis intéressé aux capacités de liaison à distance du hub de la table de mixage X1800 Prime. Il est facile de partager une paire de SC5000 Primes via des câbles Ethernet et d’utiliser les doubles couches pour simuler un jeu à quatre platines. Mais si vous souhaitez utiliser quatre unités réelles, vous pouvez apparemment utiliser un hub ethernet pour partager les données entre elles, puis les connecter via des RCA à une table de mixage non Prime.

Utilisation avec d’autres logiciels

Note de la rédaction – SERATO DJ

Via la mise à jour du firmware v1.0.3, la fonctionnalité Serato DJ est arrivée. Vous avez besoin d’une unité primaire Serato DJ pour qu’elle fonctionne (dans notre cas, la table de mixage X1800 Prime). En gros, vous faites passer le SC5000 Prime en mode contrôleur (il est HID), et vous pouvez faire tourner quatre platines à partir d’une unité en mode interne, ou en connecter jusqu’à quatre.

Vous obtenez alors une tranche de Serato DJ sur l’écran de votre SC5000, ainsi que les illustrations des pistes sur l’écran central. L’intégration est très poussée, et les couleurs des boutons de sélection correspondent à celles de Serato DJ.

Le seul défaut est que vous n’obtenez qu’une seule forme d’onde complète et colorée. Elle affiche les points de repère, mais pas les boucles. Et il n’y a pas d’ondes défilantes zoomées. Et l’écran tactile ne permet que d’appuyer sur des boutons, au lieu de bénéficier des gestes multitouch complets du mode natif du SC5000. Il n’est donc pas possible de faire défiler les pistes avec les doigts.

Si vous devez absolument avoir Serato DJ et tout ce qu’il a à offrir, alors ce produit est fait pour vous. Mais pour la plupart des gens, je ne suis pas convaincu que le fait de devoir utiliser un ordinateur portable apporte quelque chose de plus que les fonctionnalités autonomes du SC5000 Prime.

Note de la rédaction – REKORDBOX

La même mise à jour du firmware a apporté une fonctionnalité clé au SC5000 Prime : la possibilité de lire et de jouer à partir d’une clé USB Rekordbox. Essentiellement, l’appareil lit la base de données et la convertit en un tout nouveau dossier Engine sur le disque, sans toucher à l’original.

Vous devez le brancher et le laisser convertir complètement la bibliothèque. Il doit créer de nouvelles formes d’onde, mais en fonction de votre support, la conversion devrait être assez rapide. J’insiste sur le fait que par rapide, j’entends quelques minutes plutôt que des heures. Il ne s’agit pas de convertir et de jouer à la volée – vous devez prévoir un temps raisonnable pour la conversion. L’utilisation du support le plus rapide possible vous aidera.

Pour être honnête, je n’ai pas passé beaucoup de temps à faire cela. J’ai eu des problèmes – toute structure de liste de lecture est aplatie, et la conversion peut se bloquer si un dossier Engine existe déjà sur le lecteur USB. Je dirais que c’est une bonne première tentative, mais qu’elle nécessite un peu de travail pour en faire une solution complète. Le succès futur de ce flux de travail dépendra de la satisfaction de Pioneer DJ à autoriser ce type d’utilisation.

Note de la rédaction – TRAKTOR PRO

Cette nouveauté a été annoncée lors du lancement et continue de faire l’objet de rumeurs. Mais à l’heure où nous écrivons ces lignes, nous n’avons aucune confirmation de la compatibilité. Gardez les doigts croisés.

Mon Avis en conclusion

Honnêtement ? Après avoir bien joué avec une paire de ces appareils, je dirais :  » donnez-m ‘en quatre, et corrigez les bugs et les défauts de recherche, et je serai vraiment excité d’avoir un mélange « . Je suis très impressionné par ces lecteurs multimédias, et cela vient d’un DJ passionné d’ordinateurs portables. Il n’y a vraiment rien sur le marché qui se rapproche de près ou de loin du SC5000 Prime. Denon DJ a essentiellement créé un argument convaincant selon lequel le matériel peut faire autant que les principaux logiciels DJ.

Mon ami Greg est complètement fou des SC5000. Lorsque je les ai emmenés pour une réunion, il était là à zoomer sur la forme d’onde, comme si c’était de la sorcellerie… Depuis, il demande régulièrement quand nous pourrons organiser une autre session, ce qui est légèrement retardé par le fait que j’ai maintenant une fille qui vient de naître. Même avec ma situation actuelle, j’ai vraiment hâte de pouvoir revenir pour un autre mixage, et de voir ce que Denon peut faire avec les nouvelles fonctions logicielles/firmware.

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Si l’on ne prend qu’une seule des caractéristiques remarquables ajoutées à un lecteur multimédia existant, on obtient quand même une excellente platine phare. L’écran tactile, les pads de performance, les couches, l’analyse des pistes intégrée, la personnalisation RGB : si Pioneer DJ avait sorti un nouveau CDJ avec l’un de ces éléments, il aurait été respecté comme une excellente mise à jour de la gamme. Mais ils ne l’ont pas fait. Denon DJ a sorti tous ces éléments en un seul paquet.

C’est juste un peu dommage qu’un lecteur multimédia aussi puissant (et intelligent) soit entaché de certains problèmes, et déçu par un logiciel de bureau frustrant. La bonne nouvelle, c’est que chacun des problèmes que j’ai mentionnés dans les 4 700 derniers mots (5 600 avec les miens – Ed) peut être résolu par une mise à jour du logiciel ou du firmware.

Il n’est pas pour vous si

Si l’on fait abstraction de certains problèmes comme l’absence de recherche dans les champs de commentaires (taisez-vous… c’est un gros problème pour de nombreux DJ !), une MK2 devrait pouvoir intégrer davantage la platine V12 en ayant un système DVS intégré. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’une platine avec un enregistrement de timecode activé, branché sur une entrée du SC5000, avec le lecteur gérant le timecode sur une des couches. J’aimerais aussi voir une platine comme celle-ci sans la molette. Quelque chose comme le Kontrol D2, mais comme une unité autonome.

La seule autre chose que j’imagine, serait de prendre le système de plateau motorisé de la toute nouvelle Rane TWELVE, et de l’intégrer dans la prochaine version. Vous auriez vraiment un ensemble matériel complet qui rendrait le logiciel DVS sans intérêt.

 

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