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Virtual DJ 8 : Avis

Par Julien DJ , le janvier 8, 2022 , mis à jour le janvier 8, 2022 - 28 minutes de lecture
Virtual dj 8 atomix avis

Avant propos

Bien qu’il conserve dans les grandes lignes l’aspect et la convivialité de la version précédente, Virtual DJ 8 est une réécriture complète depuis le début, qui sonne et fonctionne déjà bien mieux que ses prédécesseurs. Si certaines des nouvelles fonctionnalités ne sont pas aussi fluides qu’elles pourraient l’être, elles constituent également une innovation pour les logiciels DJ grand public. Avec l’accès au contenu dans l’application et la prise en charge d’une vaste gamme de matériel, le logiciel est en même temps une réécriture technologiquement accomplie, et il sera intéressant de voir ce que la société fera ensuite pour tirer parti de sa nouvelle plate-forme brillante.

Virtual DJ 8 En vidéo

Voir aussi :

Mise en place

Historiquement, Virtual DJ a été critiqué parce que certains DJ ne le considèrent pas comme un logiciel « professionnel » pour la performance, ce qui pourrait être le résultat du fait qu’Atomix a initialement produit un logiciel qui semblerait aujourd’hui très simple, ou qu’il a distribué des millions de copies de la version gratuite, ce qui en fait le premier pas de beaucoup de gens dans le logiciel DJ, ou peut-être même simplement le nom (« Virtual DJ » implique le contraire de « vrai DJ », après tout). L’interface utilisateur graphique a, jusqu’à présent, été un point de discorde pour certains DJ : Elle était exiguë, n’était pas mise à l’échelle correctement et commençait à paraître franchement un peu vieillotte. Et tandis que les fans affirmaient que l’apparence pouvait facilement être corrigée en téléchargeant des skins créés par les utilisateurs, les détracteurs demandaient si cela était vraiment nécessaire.

Eh bien, j’ai de bonnes nouvelles. La première chose qui m’a frappé lorsque j’ai lancé Virtual DJ 8, c’est la netteté de l’interface : Je crois qu’il s’agit de la première application DJ à prendre en charge les écrans Retina/High DPI (j’utilise un Macbook Pro avec écran Retina), et il y a une différence énorme dans la clarté de l’interface par rapport aux dernières versions de Traktor et Serato DJ que j’utilise sur mon ordinateur. Une fois que vous aurez vu à quel point tout est net, vous vous demanderez pourquoi NI et Serato n’ont pas encore implémenté ce système dans leurs logiciels. C’est tellement beau et c’est tellement plus facile à lire !

Cela dit, si vous pensiez que l’écran était étroit auparavant, vous risquez de le trouver encore plus étroit maintenant : Vos effets et vos hot cues se trouvent maintenant sur chaque bord de l’écran, et bien que cela rende la zone autour des platines beaucoup plus propre, l’interface globale semble un peu chargée, sans parler des fenêtres supplémentaires dans la moitié inférieure de l’écran où vos chansons sont listées. Il y a des onglets et des menus déroulants dans lesquels il faut naviguer, et vous aurez certainement besoin d’utiliser un trackpad pour les parcourir, à moins que vous ne disposiez d’une manette robuste. Vous devrez de toute façon utiliser votre trackpad si vous voulez explorer toutes les fonctions d’édition supplémentaires de Virtual DJ 8 (nous y reviendrons plus tard dans cet article).

Mise en place

Prix du contrôleur et de la licence

Virtual DJ est connu pour avoir l’une des plus grandes, si ce n’est la plus grande, liste de contrôleurs officiellement compatibles qui fonctionnent dès la sortie de la boîte (210 à l’heure actuelle. J’ai compté !) ; plus besoin de mappage supplémentaire. Contrairement à des logiciels comme Serato DJ dont la compatibilité est exclusive à quelques contrôleurs sélectionnés, Virtual DJ brise tous les murs, vous permettant de l’utiliser pratiquement avec n’importe quel contrôleur que vous voulez – même un que vous construisez vous-même, à condition que vous ayez acheté la licence logicielle appropriée.

Virtual DJ 8 est proposé avec trois options de licence différentes : Tout d’abord, si vous prévoyez d’utiliser Virtual DJ 8 sans aucun autre kit tel qu’un contrôleur ou une table de mixage DJ, il est gratuit sous la licence Home User. Ensuite, si vous comptez l’utiliser à des fins non commerciales et non professionnelles (c’est-à-dire que vous ne gagnez pas d’argent en faisant du DJing) mais que vous souhaitez utiliser un contrôleur, il existe la licence Advanced Home User, dont le prix varie de 49 à 199 dollars US selon le modèle de votre contrôleur (vous pouvez vérifier le prix d’une licence pour votre contrôleur sur la page d’accueil de Virtual DJ). Enfin, si vous comptez utiliser Virtual DJ pour des spectacles, des concerts mobiles et d’autres activités lucratives, il existe la licence Professional User. Cette licence vous donne accès à tous les contrôleurs, au stockage des podcasts et à la possibilité d’utiliser des définitions de commandes Midi mappées personnalisées. Vous pouvez opter pour un paiement unique de 299 USD, ou un paiement mensuel continu de 19 USD, c’est-à-dire un modèle d’abonnement également. J’ai trouvé cela un peu déroutant, mais cela fonctionne pour les sociétés SaaS, alors peut-être qu’ils ont simplement décidé de tenter l’expérience. Je soupçonne fortement la plupart des DJ de vouloir acheter leur logiciel DJ, et non de s’y abonner).

Connexion de votre contrôleur

Une fois que vous avez choisi la licence que vous voulez, il suffit de télécharger le fichier de mappage approprié sur le site Web de Virtual DJ, d’installer le mappage, de le configurer dans les préférences, et c’est parti. Ici, j’utilise un Pioneer DDJ-SR, et dire qu’il fonctionne comme il le devrait est un euphémisme : Il fonctionne parfaitement à 95,99482934% (j’ai calculé ça. Honnêtement.)

J’ai beaucoup utilisé Serato DJ récemment, et j’ai été agréablement surpris de constater que presque toutes les commandes que j’ai appris à apprécier sur mon DDJ-SR ne se sont pas perdues dans la traduction dans Virtual DJ 8. Les Hot Cues et Rolls sont efficaces sur les pads de performance, le bouton Sampler active le lecteur d’échantillons de Virtual DJ 8 comme il se doit, et même Slicer fonctionne exactement comme dans Serato DJ ! Tout a l’air si net sur un écran Retina. Je sais que j’ai l’air de m’extasier, mais c’est la vérité : une fois que vous vous êtes habitué à faire du DJing sur un tel écran, il est difficile de revenir à Traktor et au pays de Serato, où les polices sont en dents de scie.

Ce qui n’a pas semblé fonctionner, c’est le mode Pad Plus du DDJ-SR qui, lorsqu’il est activé, vous offre encore plus d’options de combinaison de pads de performance comme Hot Cue Roll et Sampler Roll. Le quatrième bouton de la section FX de mon contrôleur n’était pas non plus correctement mappé au logiciel. Je ne pouvais pas contrôler les platines trois et quatre sur le DDJ-SR, il doit donc s’agir d’une erreur de mappage également. Peut-être qu’une future version de ce mappage inclura ces éléments et je pourrais les mapper moi-même, en fait, mais comme je l’ai dit, ce sont des préoccupations très, très mineures.

Utilisation

Fenêtre du mixeur

Comme dans la plupart des logiciels DJ, vos platines/CDJ sont représentés de chaque côté par des platines virtuelles : La platine bleue représente votre canal gauche sur votre contrôleur, et la platine rouge représente votre canal droit. Au milieu se trouvent les sections d’égalisation de base, avec des boutons de réglage des basses, des moyennes et des hautes fréquences, ainsi que des boutons de filtre et de gain. Les faders de volume pour les deux canaux se trouvent ici au milieu, avec leurs indicateurs et leurs boutons de repérage pour casque (pour prévisualiser les chansons dans vos téléphones), et en dessous se trouve le crossfader. Pour charger des morceaux, il suffit de faire glisser la piste sélectionnée sur l’une des deux platines (quatre si vous êtes DJ en mode quatre platines). Il y a des boutons Cue, Cue Play, Play/Pause et Sync pour une variété de lecture.

Fenêtre vidéo

Virtual DJ a été une plateforme populaire pour les DJ mobiles et karaokés en raison de ses capacités de mixage vidéo intégrées, qui vous permettent de diffuser des visuels sur un projecteur ou un grand écran pendant que vous mixez. Le logiciel simplifie cette opération en vous donnant la possibilité de lier le crossfader audio au crossfader vidéo, ce qui rend vos mouvements parallèles pour la musique et les visuels.

Fenêtre Scratch

La fenêtre Scratch vous permet de visualiser vos formes d’onde à la verticale, comme dans Serato DJ, et est conçue pour les performances et les routines de scratch. Les boutons Clone Deck vous permettent de créer des doubles instantanés de l’une ou l’autre des platines pour une configuration rapide si vous faites du beat juggling, et Beatlock maintient les deux platines synchronisées même pendant le scratch. Il y a également une fonction Mute Reverse qui coupe automatiquement le son de la piste lorsque vous la tirez vers l’arrière (comme lorsque vous tirez votre jogwheel dans le sens inverse des aiguilles d’une montre), ce qui permet de réaliser des combinaisons de scratch intéressantes.

Fenêtre Master

Comme on peut s’y attendre, la fenêtre Master contient des commandes qui affectent l’ensemble de la sortie audio de Virtual DJ 8. Cependant, il y a d’autres fonctions cachées ici, comme le panneau de diffusion qui vous permet de diffuser votre mixage en direct, le bouton d’enregistrement du mixage, et un menu déroulant d’effet maître qui vous permet d’appliquer des effets qui affectent tout ce qui sort de Virtual DJ 8. Vous pouvez également contrôler le volume et enregistrer tout audio sortant de la section Master ici, ainsi qu’enregistrer tout ce qui entre dans l’entrée Mic.

Sections Hot Cues, Effet et Loop

Sur les bords de l’écran, vous pouvez voir les sections Hot Cue, Effect et Loop. Bien que les Hot Cues ne soient que six ici, vous pouvez en avoir plus (j’en ai huit pour maximiser mes pads de performance sur le DDJ-SR). Théoriquement, vous pouvez avoir autant de cues que vous le souhaitez, mais vous allez devoir trouver un moyen de les déclencher sur un contrôleur puisque Virtual DJ 8 n’affiche que six points de cue sur l’interface principale.

Effets

Les effets ont toujours été un point de discorde pour les critiques et les utilisateurs de Virtual DJ. Certains s’accordent à dire que les effets de modulation précédemment inclus, comme la réverbération et le flange, étaient tout simplement terribles, et qu’il y avait très peu d’effets à choisir dans Virtual DJ jusqu’à la version 7.4. Personnellement, après avoir passé en revue les effets de série de Virtual DJ 8, je trouve qu’ils n’ont rien d’extraordinaire, et certains sont plutôt médiocres par rapport à ceux de Traktor et Serato DJ. Dans la version Windows, Virtual DJ 8 peut héberger des plugins VST, mais pour l’instant il n’y a pas de support pour les Macs. En voici quelques-uns qui, à mon avis, sortent du lot, pour le meilleur ou pour le pire…

Distorsion

Alors que la saturation des lampes et un peu d’overdrive analogique peuvent être utilisés comme effets pour certaines parties du DJing, l’effet Distorsion de Virtual DJ 8 ressemble à de l’écrêtage : C’est un son dur et brillant qui donne l’impression que vous poussez la sortie de votre carte son au-delà de son plafond optimal. Il s’agit d’un son de distorsion numérique, qui n’a rien à voir avec le son chaud qui induit le contenu harmonique associé à la surcharge d’un appareil analogique ou à tube. Je ne l’utiliserais pas, mais j’imagine qu’il est possible de l’utiliser dans certains genres.

Echo

L’effet d’écho fait ce que son nom suggère : Il crée des répétitions de la musique au fur et à mesure que la piste avance, créant ainsi un effet d’écho. Vous pouvez régler la durée ainsi que le niveau Wet/Dry de l’écho lui-même. A mon avis, le son est numérique, ce qui signifie que le résultat de l’écho est un peu dur dans les aigus (c’est-à-dire que ce n’est pas comme un « écho de bande » chaud), ce qui peut ou non être à votre goût. C’est une bonne chose qu’il y ait des filtres passe-haut et passe-bas, donc techniquement vous pouvez simplement « arrondir » le son en supprimant les aigus extrêmes (le passe-haut se termine à 20kHz).

Flanger et Phaser

Les effets de flanger et de phase intégrés de Virtual DJ 8 sont beaucoup plus agréables : A des vitesses de modulation très lentes (huit mesures), ils sonnent comme de bons plugins que l’on trouve stok dans la plupart des Digital Audio Workstations. Même à leur réglage le plus rapide (1/16 de note), ils ne sonnent pas comme un sac de billes que l’on secoue ensemble. C’est bien, d’ailleurs.

Réverbération

Bien que l’effet de réverbération de Virtual DJ 8 puisse sembler un peu irréaliste et même métallique par moments, surtout dans les grandes pièces et aux niveaux humides/secs, il est tout à fait utilisable dans des réglages plus conservateurs. Ce n’est pas l’une de ces réverbérations « d’île déserte », mais ce n’est pas non plus une poubelle.

Boucles

La section des boucles fournit des contrôles pour spécifier les points d’entrée et de sortie de la boucle, la longueur de la boucle, et la possibilité de créer des rouleaux et des boucles automatiques. Vous pouvez même définir une taille de boucle et la déplacer, l’activer et la désactiver lorsque vous souhaitez l’utiliser à certains moments du morceau. Cela a bien fonctionné.

Diffusion

Virtual DJ 8 vous permet de diffuser votre mixage aux auditeurs, soit par une connexion directe de PC à PC, soit par une connexion à un serveur radio Shoutcast ou Icecast, soit par ce qu’il appelle un podcast « épisodes ». Vous pouvez également utiliser l’option PC-to-PC Direct qui, au lieu de générer une adresse IP à laquelle les autres auditeurs peuvent se connecter, permet à Virtual DJ 8 de générer une page vers laquelle les auditeurs peuvent diriger leur navigateur afin d’écouter votre diffusion. Au moment où nous écrivons ces lignes, cette fonction n’a pas encore été implémentée, mais attendez-vous à voir un lecteur HTML5 intégré avec des liens pour votre logiciel de streaming préféré comme iTunes, ainsi que des outils qui vous aident à maintenir les épisodes de votre podcast DJ.

Mode Sandbox

L’une des nouvelles fonctionnalités de Virtual DJ 8 est le mode Sandbox : ce mode vous permet d’écouter un mixage dans votre casque avant de l’exécuter, ce qui signifie que vous pouvez sauter des parties du morceau en cours de lecture ou le mixer avec ce que vous avez sur l’autre platine sans affecter ce qui sort de vos enceintes. C’est une excellente façon de vérifier les points de mixage et de sortie lorsque vous avez déjà un morceau en cours de lecture, et aussi un excellent moyen de comprendre comment les chansons sonnent lorsqu’elles sont mélangées et empilées lorsque vous avez plus de deux platines en cours de lecture. N’oubliez pas que Virtual DJ 8 vous permet d’utiliser jusqu’à 99 platines. Le mode Sandbox vous offre donc une option de prévisualisation unique lorsque vous faites un spectacle et que vous souhaitez faire un montage octodeck en direct impromptu !

Sampler

Porté dans la version 8, l’échantillonneur de Virtual DJ a été redessiné : Au lieu des faders de volume et des boutons de lecture de Virtual DJ 7, nous avons maintenant une structure de dossiers et de listes qui, bien qu’elle ressemble plus à la navigation dans l’Explorateur Windows ou le Finder au début, est plus logique si vous utilisez une grande collection de boucles et d’échantillons.

Il y a également un éditeur d’échantillonneur que vous pouvez utiliser pour modifier les attributs de votre échantillon. Cela vous permet de le classer comme un « Drop » (un seul coup) ou comme une boucle qui se répète jusqu’à ce que vous l’arrêtiez. Virtual DJ 8 vous permet maintenant de créer des « groupes d’étranglement » dans les banques d’échantillons, ce qui signifie qu’il arrêtera la lecture lorsque vous déclenchez un échantillon dans le même groupe : Pratique pour jouer de la batterie au doigt.

Vous pouvez utiliser des clips vidéo et des images fixes comme échantillons dans la banque d’échantillons, ce qui permet d’obtenir des visuels intéressants dans un set live (jonglage vidéo, quelqu’un ?).

Navigateur

Virtual DJ 8 est livré avec une section Browser très améliorée qui est séparée en trois zones : Les dossiers (qui apparaissent sur le côté gauche de l’écran), la zone des fichiers (le milieu qui vous montre vos fichiers audio), et la zone latérale sur la droite. Vous pouvez déplacer ces zones pour les afficher ou les masquer si vous souhaitez qu’elles occupent plus ou moins de place à l’écran.

La zone Folders vous montre une liste de tous les dossiers accessibles à Virtual DJ 8. Il est également possible de créer des dossiers de favoris, des dossiers virtuels et des dossiers de filtres, qui sont essentiellement des listes de lecture imbriquées dans un dossier parent contenant des fichiers audio correspondant à des critères que vous pouvez spécifier. Il s’agit d’un moyen efficace d’extraire une poignée de chansons d’une grande collection, à condition que vous ayez correctement étiqueté votre musique. Oh, et ai-je mentionné que vous pouvez également extraire des caisses Serato DJ ? C’est plutôt cool.

La zone latérale agit comme une sorte de fenêtre auxiliaire, vous permettant d’afficher les listes Automix et Karaoke ainsi que des dossiers entiers de musique que vous pouvez faire glisser et déposer ici. Le bouton Sampler affiche vos banques d’échantillons au format pad, ce qui permet de visualiser et de cliquer plus facilement sur les échantillons que vous avez chargés lorsque vous jouez.

Les paramètres FX de Virtual DJ 8 apparaissent également dans la zone latérale sous forme de fenêtres, mais vous ne pouvez pas les faire glisser pour les afficher ou les masquer. Vous avez toutefois la possibilité de les désancrer et de les déplacer sur votre bureau. Si vous voulez qu’elles disparaissent complètement de votre chemin, vous devrez les fermer.

La zone de fichiers répertorie tout le contenu d’un dossier donné. C’est également là que sont affichées les pochettes d’album, qui défilent comme un carrousel lorsque vous parcourez les fichiers de votre collection. Dans la partie inférieure de l’écran se trouve la section LiveFeedback. Elle vous suggère une chanson à jouer en fonction de la piste en cours de lecture, ce qui peut s’avérer utile en cas de besoin. Il aurait été préférable d’avoir plus d’une suggestion de chanson, cependant.

POI (Points d’intérêt)

Virtual DJ 8 catégorise automatiquement des portions d’un morceau entier et leur attribue des étiquettes. Ces portions sont appelées « Points d’intérêt » et peuvent être utilisées dans tout l’écosystème de Virtual DJ 8. Chaque fois que vous définissez des points de repère et des boucles, ceux-ci sont enregistrés en tant que POI. Les marqueurs Beatgrid sont également sauvegardés en tant que points d’intérêt. C’est donc la façon dont Atomix regroupe tous ces repères et marqueurs sous un même toit pour faciliter la visualisation et l’édition, comme nous le verrons plus tard dans l’éditeur de points d’intérêt.

Éditeurs

Les nouvelles fonctionnalités les plus puissantes de Virtual DJ 8 se trouvent dans les nouvelles fonctions d’édition qui vous permettent d’effectuer diverses tâches liées à l’audio, dont certaines se trouvent traditionnellement dans une station de travail audio numérique comme Pro Tools ou un éditeur vidéo comme iMovie. Je pense que l’utilisation des éditeurs pendant une performance serait un peu contre-intuitive car il s’agit plus d’un travail de type « informatique » que d’un véritable DJing. J’imagine donc que les DJ utilisent ces fonctions lorsqu’ils ne sont pas au club pour créer des éditions, des listes de lecture Automix et des grilles de battement. Comme nous le verrons dans certains de ces éditeurs, l’interface utilisateur et le fonctionnement général peuvent être plutôt maladroits et peu réactifs, surtout si vous avez l’habitude d’utiliser d’autres logiciels pour le montage vidéo et audio.

Éditeur Automix

Cet éditeur vous permet de créer des points d’entrée et de sortie précis entre les chansons d’une liste Automix, afin de réaliser des transitions parfaites. C’est un peu comme la création d’une mixtape dans Ableton Live, où vous pouvez automatiser certains fondus de volume entre deux chansons pour donner l’impression de fondre une chanson dans la suivante. Automix dispose de trois options : Smart, qui détermine automatiquement les meilleures parties d’un morceau à mixer, Fade, et None, qui joue simplement un morceau après l’autre sans aucun mixage.

Éditeur de POI

Tous les points d’intérêt que nous avons mentionnés précédemment peuvent être visualisés dans l’éditeur de points d’intérêt pour plus de commodité. Il vous permet de manipuler la position et la fonction de chaque POI, comme un point de départ de « Mix ‘Fade' », ou de définir un nombre quelconque de Cues. Considérez l’éditeur de POI comme un index de tous les points d’intérêt que vous avez créés et que Virtual DJ 8 a créés automatiquement pour vous. Les POI que Virtual DJ crée sont assez précis, mais j’ai trouvé quelques problèmes d’étiquetage et de position avec des pistes non EDM. Ceux-ci peuvent être résolus en les corrigeant manuellement, mais c’est une tâche laborieuse réservée uniquement si vous avez vraiment besoin d’une liste de points totalement précise, dont la plupart n’affecteront pas la plupart des performances de toute façon.

Nettoyeur de pistes

Virtual DJ 8 est livré avec un éditeur audio de base appelé Track Cleaner, que vous pouvez utiliser pour supprimer les parties d’une piste que vous ne voulez pas, censurer certains mots inappropriés en les inversant, ou créer des montages en mettant en boucle des parties d’une piste pour en allonger certaines.

Pour être honnête, c’est un peu lourd à utiliser, surtout quand il existe des solutions plus simples et plus intuitives comme Audacity (gratuit) ou Reaper, mais je suppose que c’est parfait pour les montages rapides. J’ai trouvé qu’il était un peu difficile de sauter autour de la piste et de trouver des points de coupe précis, d’autant plus qu’il ne semble pas y avoir de touches de raccourci pour l’édition, ou même un scrub pour la lecture (la barre d’espace est généralement utilisée pour Play, par exemple, mais elle est absente dans Virtual DJ 8).

Éditeur vidéo

Vous pouvez effectuer des fonctions d’édition vidéo de base dans Virtual DJ 8, grâce à l’éditeur vidéo intégré. Vous pouvez ajouter des vidéos à une chanson qui n’avait pas d’éléments visuels et les sauvegarder pour pouvoir les utiliser plus tard en tant que DJ/VJ, ou vous pouvez ajouter des superpositions de texte à des parties spécifiques d’une chanson. Il s’agit d’un outil très simple et j’ai eu un peu de mal à faire en sorte qu’il affiche correctement mes vidéos.

Éditeur d’échantillons

Comme son nom l’indique, cette fenêtre vous permet d’éditer les fichiers audio et vidéo stockés dans l’échantillonneur de Virtual DJ 8. Une édition de base peut être effectuée dans cette fenêtre : En dehors de l’édition des points de début et de fin de l’échantillon et de quelques attributs de l’échantillon comme Gain et Mode, la seule autre chose que vous pouvez faire est d’ajuster la transparence et la position de l’image vidéo et de changer la couleur de fond.

Éditeur de BPM

Cette fonction vous permet d’éditer les grilles de battement de vos chansons. Bien que le logiciel détecte le BPM et définisse automatiquement les grilles de battement pour vous, cela peut poser un problème lorsqu’il s’agit de chansons dont le tempo est irrégulier ou variable. L’éditeur de BPM vous permet de définir manuellement des grilles de battement parfaites, en plaçant des marqueurs sur les transitoires (par exemple, les coups de grosse caisse ou de caisse claire). Malheureusement, ce processus est entravé par la difficulté d’utiliser les commandes de transport de base. Faire glisser la tête de lecture ici pour ajouter des marqueurs est la même expérience frustrante que lors de l’utilisation du Nettoyeur de piste ou de l’Éditeur d’échantillons.

Éditeur de balises

L’éditeur de balises est un outil assez simple qui fonctionne comme il se doit. Comme vous pouvez vous y attendre, il vous permet d’ajouter des informations sur un morceau et de les stocker sous forme de métadonnées dans le morceau, et il est très utile lorsqu’il est utilisé avec la fonction Filter Folders de Virtual DJ 8.

Prise en charge des écrans tactiles

Virtual DJ 8 est livré avec plusieurs habillages pour différentes résolutions d’écran, et il est tout simplement superbe sur un Macbook Pro Retina. Toutefois, si vous prévoyez de l’utiliser sur un appareil tactile tel qu’une Microsoft Surface, il a été optimisé pour cela également. Il est même doté d’une option Mode tablette qui simplifie l’interface pour les appareils tactiles.

Contenu illimité

Virtual DJ 8 est livré avec un service qui vous permet de diffuser en continu une chanson, un morceau de karaoké ou une vidéo depuis le cloud, appelé Content Unlimited. En vous abonnant à l’un de ces trois services mensuels (9,99 $US pour le plan Musique, 19,99 $US pour le plan Karaoké et 49,99 $US pour le plan Vidéo), vous effectuez des recherches dans les catalogues (Grooveshark pour la musique, KaraokeCloud/MegaHits pour les morceaux karaoké et VJPro pour les vidéos), ce qui vous donne des millions de choix légaux : Parfait pour les concerts mobiles et karaokés où vous devez fournir une chanson demandée que vous n’avez tout simplement pas dans votre bibliothèque. Notez que vous devez être connecté à Internet et à votre compte Virtual DJ pour accéder à ces catalogues, mais si vous voulez les lire hors ligne, vous pouvez les mettre en cache pour les lire dans Virtual DJ 8.

Conclusion mon avis

Au cours des années précédentes, Atomix a retardé à plusieurs reprises la sortie de cette version de Virtual DJ, faisant patienter sa fidèle base de fans pendant que la société ajoutait (et supprimait, comme ce fut le cas avec Timeline) des fonctionnalités et éliminait certains bugs du programme. Ce vide a été comblé par les propos des opposants et des critiques, de nouvelles questions ont surgi et les attentes des fidèles se sont multipliées au fur et à mesure que les rumeurs de dates de sortie se succédaient.

Mais maintenant qu’il est là, l’inévitable doit être posé : L’attente en valait-elle la peine ? Oui. Même si certaines choses auraient pu être mieux faites.

Pour les utilisateurs de longue date de Virtual DJ, cette mise à jour est une aubaine : Un tout nouveau moteur audio qui sonne bien, une compatibilité encore plus large avec les contrôleurs Midi, et une interface utilisateur graphique nette et modifiable qui est faite pour les cinq prochaines années. Ces fonctionnalités phares ne sont que la partie émergée d’un iceberg de fonctionnalités qui plonge dans des profondeurs encore inexplorées par tout autre logiciel DJ numérique. C’est d’ailleurs ce qui fait la réputation de la marque Virtual DJ : C’est pour les perturbateurs et les renégats. Mais, comme pour tout ce qui nous dépasse technologiquement, il est probablement inévitable que des défauts se soient glissés dans le logiciel.

J’ai utilisé une grande variété de logiciels de montage, simples et complexes, au fil des ans dans le cadre de mon travail d’ingénieur du son, et je peux donc dire que je connais au moins le fonctionnement des logiciels de montage audio. Ainsi, lorsque j’ai essayé les éditeurs audio et vidéo de Virtual DJ 8, j’ai été déçu, car ils semblaient être de bonnes idées sur le papier. Travailler avec l’audio et la vidéo peut être un défi et même parfois assez difficile, mais cela ne devrait pas être frustrant à un niveau aussi fondamental. Bien sûr, on ne peut que s’attendre à ce qu’Atomix corrige tous ces problèmes, comme c’est généralement le cas avec les nouveaux logiciels, mais c’est dommage qu’ils ne fonctionnent pas aussi bien au départ, car c’était l’une des choses qui m’avaient enthousiasmé au départ.

(À propos des analyses, ce qui est plutôt cool, c’est que Virtual DJ 8 se met à jour automatiquement en arrière-plan pendant que vous l’utilisez, ce qui évite d’avoir à télécharger des correctifs sur le site ou à les installer manuellement).

Les effets intégrés pourraient encore être bien meilleurs, si l’on considère que nous sommes en 2014 et que la technologie des plugins d’effets logiciels a évolué à un point tel qu’elle s’est rapprochée de l’émulation du son des appareils analogiques et numériques en rack de haute qualité. De plus en plus de DJ utilisent des effets pendant leur set pour créer des passages et des montages inédits à la volée. Je pense qu’une solide suite d’effets embarqués répondant aux normes actuelles est un élément crucial de l’expérience DJ numérique.

Le mode Sandbox est un point fort intéressant, et j’espère qu’Atomix continuera à le développer. Il s’agit d’une fonction intelligente qui n’en est encore qu’à ses débuts, mais qui pourrait permettre d’aller au-delà du mixage à quatre platines en permettant de prévisualiser un mixage de dizaines de pistes dans une autre voie de sortie. S’ils trouvent un moyen de rendre cela facile pour les personnes qui ont des Launchpads ou d’autres contrôleurs combinés pad/fader, nous pourrions voir certains DJ d’Ableton Live l’essayer (pouvez-vous imaginer avoir 12 formes d’onde verticales fonctionnant en synchronisation ? C’est une possibilité excitante).

J’aurais voulu voir ce que les nouvelles capacités de diffusion du nouveau site Virtual DJ pouvaient offrir, surtout dans le paysage actuel où Mixify semble dominer ce créneau. Ce qui m’intéresse aussi beaucoup, c’est le service Content Unlimited, car ce genre de choses semble nous pousser toujours plus loin vers une solution de streaming basée sur le cloud où l’on peut tirer pratiquement n’importe quelle demande d’un catalogue en ligne, faisant des excuses insincères pour des demandes de mauvais goût (« Pitbull, c’est ça ? Je suis désolé, je n’ai pas cette chanson avec moi. Dommage ! ») une chose du passé, pour le meilleur ou pour le pire.

Au final, Virtual DJ 8 est une mise à jour fantastique que nous vous recommandons vivement : C’est une excellente réécriture qui sonne et fonctionne déjà bien mieux que ses prédécesseurs, et qui est prête à être utilisée immédiatement. S’il est facile de s’en prendre à ses défauts, nous devrions plutôt célébrer ce qu’Atomix a réussi à faire : un moteur audio de grande qualité, une prise en charge des écrans Retina/haute DPI avant tout le monde sur le marché, une stabilité des performances à toute épreuve et une vision passionnante des caractéristiques et fonctions qu’un logiciel DJ tout-en-un devrait avoir à notre époque de DJ/producteurs de médias mixtes. La suite d’éditeurs est une initiative audacieuse et avant-gardiste, et j’espère sincèrement qu’Atomix les rendra plus faciles à utiliser.

Virtual DJ 8 est une réponse suffisamment impressionnante aux détracteurs qui continuent de dénigrer la marque pour ses défauts passés. C’est aussi une déclaration voilée aux autres éditeurs de logiciels DJ : « Nous sommes là, et nous vous mettrons toujours au défi ».

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